• 18세 청년의 격문,
    복종의 관성을 흔들어 깨우다
    [책소개] 『자발적 복종』(에티엔 드 라 보에시/ 생각정원)
        2015년 02월 07일 05:12 오후

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    《자발적 복종》은 16세기 프랑스의 18세 청년, 라 보에시의 손에서 태어났다.

    “사람들은 말한다, 우리는 언제나 복종하는 백성이었다고. 조상들도 그렇게 살아왔으며 그 고통을 참고 견디도록 운명이 정해져 있고, 이대로 자손을 낳으며 살아야 한다고. 그들은 심지어 복종 상태가 지속된 시간의 길이를 통해 그들 위에 군림하는 폭군의 지배를 정당화하기도 한다. 하지만 세월은 결코 악을 정당화하지 못한다.” -본문 중에서

    역사가 시작된 어느 순간부터 민중은 독재자의 발 밑에서 조아리며 그저 견뎌내거나, 심지어 그 억압조차 자연스럽게 받아들이는 지경에 이른다. 라 보에시는 뜨겁게 말한다. 이 불행한 역사의 뿌리를 뽑기 위해서는 태어날 때부터 내 것이었던 ‘자유’를 되찾아야 한다고.

    1548년에 작성된 이 짧지만 위험한 격문은 작가의 요절과 그의 소중한 친구인 사상가이자 《수상록》의 저자 몽테뉴의 희망으로 26년 동안 세상에 나오지 않았다.

    1574년. 세상을 뒤흔든 이 문제작은 모나르코마크Monarchomaques라 불리던 절대왕정의 저항세력에 의해 처음 세상의 빛을 보았고, 이후 프랑스혁명과 아나키즘운동, 시민불복종운동에 영감을 제공한다.

    프랑스혁명의 주역으로 활약했던 장 폴 마라Jean Paul Marat는 라 보에시의 메시지를 언급하면서 “스스로가 움켜쥐고 있던 노예의 사슬을 끊어내자”고 부르짖었다. 같은 시기 혁명가 피에르 베르니오Pierre Vergniaud는 “독재자가 커 보이는 것은 우리가 그의 무릎 아래 있기 때문이다. 우리가 일어선다면, 그는 더 이상 우리 위에 있지 않을 것”이라는 역사적인 연설로 라 보에시의 사상을 전하며 민중의 혁명 의지에 불을 지폈다.

    20세기의 정치철학자들이 줄기차게 다뤘던 핵심적인 수수께끼는 바로 ‘자발적으로 복종하는 대중’이다. 프랑스 사상가인 시몬 베유Simone Weil나 오스트리아 출신의 정신분석가 빌헬름 라이히Wilhelm Reich는 거의 모든 사회 구조의 핵심을 이루는 자발적 복종, 이 뒤틀린 민중의 욕망을 해결하고자 애썼다.

    그리고 질 들뢰즈는 자발적 복종을 자본주의가 장착해놓은 주요 장애물이라 여기며 근본적인 질문을 던진다. “왜 민중은 자신의 노예 된 삶을 숭배하는가? 어찌하여 인간은 그것이 자유라도 되는 양 굴종을 하기 위해 전력을 다하는가? 어찌하여 민중은 자유를 획득하는 것뿐 아니라, 단지 그것을 견뎌내는 것조차 힘들어하는가?”

    《자발적 복종》은 ‘왜 사람들은 복종하는가?’라는 한 청년 법학도의 질문에서 시작되어 프랑스혁명의 도화선은 물론 정치철학의 핵심 사상을 제공한 격정적 논설이다.

    라 보에시는 복종의 가장 큰 이유가 ‘습관’이며 자유에 대한 ‘망각’이라고 이야기한다. 사람들은 절대권력이란 존재가 그 자체로 존재한다고 생각하며, 그 오랜 습관이 이어져오면서 종속의 상태를 받아들인 부모 밑에서 자란 후세들은 태어날 때부터 부여받은 ‘자유’를 알아보지 못하고 종속을 자연스럽게 받아들인다는 것이다.

    멍에를 지고 태어나 노예 상태에서 성장하고 교육받은 사람들은 전 세대가 어떤 삶을 누렸는지 알지 못하고 그들이 태어난 대로 사는 것에 만족한다. 그들은 자신들이 어떤 재산, 어떤 권리를 가질 수 있는지에 대해선 더 이상 생각도 하지 않고 출생 당시부터 주어진 삶의 조건을 자연스러운 상태로 여기게 된다. -본문 중에서

    력을 쥔 자들은 시민들에게 향락과 소비의 문화라는 복종에의 미끼를 던지며, 지식인을 배척하고, 때로는 폭력으로 복종의 메커니즘을 지속시킨다. 그리하여 자유를 잃은 사람들은 용기도 함께 잃어가며 ‘자유’라는 자신의 욕망 찾기를 잊고 살아간다.

    그리고 안타깝게도 이러한 현실은 《자발적 복종》이 집필된 지 약 500년이 지난 한국사회에서도 유의미한 메시지를 던져주고 있다. 라 보에시의 역설처럼, 자발적 복종을 끝장내기 위해서는 자유를 향한 ‘용기’가 필요하다. 지금, 바로 이 순간!

    자발적 복종

    왜 우리는 복종하는가?

    라 보에시가 이 격문을 쓰게 된 계기로 역사가들은 한 가지 사건을 주목한다. 1548년 무렵 프랑스 귀옌 지역에서 폭동이 일어났고 전제권력은 잔혹한 방법으로 진압했다.

    오를레앙 대학교에 막 입학한 법학도였던 라 보에시는 절대군주가 행사하는 정당성에 의문을 품기 시작했다. “어째서 그토록 많은 사람들, 그토록 많은 부자와 도시, 그토록 많은 국가들이 독재자의 권력에 참고 견디는 일이 일어나고 있는가?”

    그리고 답을 찾기 위해 고대 그리스 문학, 즉 공화정이 시도되고 민주주의가 실험되던 시대, 권위적인 유일신이 아니라 신들이 인간과 함께 살아가던 시대의 정신 속을 거닐었다. 복종은 인간의 놀라운 악습이며 자유는 인간에게 가장 소중한 재산목록이다. 그러나 인간은 모두 ‘자유’롭게 태어났음에도 권력에 복종하기에 이른다.

    치열한 탐구 끝에 라 보에시는 몇 가지 결론에 도달했다. 그 첫 번째 이유는 습관이며 자유에 대한 망각이다. 절대권력을 인정하는 오랜 습성 속에서 인간은 자유를 망각하기에 이른다. 두 번째 이유는 독재하에서 사람들은 쉽사리 비겁해지고 나약해진다. 많은 사람들이 자유를 잃으면 용기도 함께 잃기 때문이다.

    이러한 굴종의 관습을 깨부수기 위해서는 ‘맑은 오성’을 회복해야 하지만 독재 권력은 ‘지배의 메커니즘’을 치밀하게 적용해 사람들의 맑은 오성을 잃게 한다. 페르시아 왕인 키루스 2세가 리디아를 점령했을 때, 리디아 백성들은 분노에 차 있었다. 그러나 키루스 2세가 사창가와 술집, 공중 도박장 등을 백성들에게 허가하자 백성들 모두 환영한 사례가 그것이다.

    그렇다면 우리는 어떻게 자유를 지키고 되찾아야 하는가. 라 보에시는 ‘자각’을 이야기한다. “자유를 얻기 위해 우리가 해야 할 일은, 단지 그것을 간절히 원하기만 하면 된다. 단지 그것을 원한다는 의지만이 필요하다는데, 이 단순한 희망만으로 획득할 수 있는 것이 자유인데, 그것을 너무 비싼 대가라고 부를 사람이 있을까?”

    자발적 복종을 끝내고 자유를 간절히 원하겠다는 자각이 일어난 순간, 한 사람 한 사람이 모여 더 이상 노예가 되길 거부하는 순간, 이 굴욕적 세상은 사라진다.

    출간된 지 500년 정도나 지난 《자발적 복종》을 오늘날 한국사회에 출간하는 이유는 여기에 있다. 한국의 ‘지배 메커니즘’은 여전히 구습을 답습하고 있다. 공영방송이 정권의 선전용으로 전락하고, 극우단체들의 부활과 협박이 활기를 띠는 등이 그것이다. 설상가상으로 21세기는 정치권력뿐 아니라 자본권력이 가세하여 물질과 유희가 범람하는 것이 현실이다.

    그럼에도 우리에게 희망이 없는 것은 아니다. 라 보에시는 “자유가 완전히 사라져 세상에서 더 이상 찾아볼 수 없을 때에도 자유를 상상하고, 그들의 정신 속에서 자유를 느끼고, 자유의 맛을 음미하는” 사람들이 있다고 말한다.

    밀양에서 인간이 갖는 생존권과 주거권의 이름으로 저항해온 할머니들과 칠흑 같은 바닷속에서 아이들을 잃고 온갖 위협과 조롱에도 흔들림 없이 진실을 요구하는 세월호 희생자 유가족들, 70미터 높이의 굴뚝에 올라가 해고된 노동자들의 복직을 요구하는 쌍용차 노동자들, 한국판 재벌 자본주의가 빚어낸 대한항공 ‘땅콩회항’ 사건에서 원칙대로 소신대로 대응한 박창진 사무장 등 우리 시대의 자유를 갈망하고 자유의 맛을 음미하기 위해 노력하는 사람들이 있기 때문이다. 이 책은 그분들에게 바치는 헌사이기도 하다.

    몽테뉴가 《자발적 복종》을 출간하지 않은 이유

    라 보에시는 1530년 프랑스의 중서부 페리고르Perigord의 소도시 사를라Sarlat에서 태어났다. 어릴 때 아버지를 여읜 탓에 삼촌의 직접적인 영향을 받으며 성장했다. 오를레앙 대학교에서 법학사 학위를 취득, 1554년 보르도의회 고등재판관으로 임명됐다.

    당시 그의 나이 24세. 본래 이 직위에 임명될 수 있는 자격 조건은 25세다. 이보다 어린 나이에 이 직위에 올랐던 것은, 라 보에시의 재능과 학문적 성취에 감복한 오를레앙 대학교의 담당 교수들이 그를 적극 추천한 결과였다. 재판관이자 철학자였으며 29편의 시를 남긴 뛰어난 시인이기도 한 라 보에시는 33세의 이른 나이에 전염성 복통으로 요절했다.

    임종 직전 그는 유언서를 작성해 자신이 쓴 모든 원고와 소장한 서적을 절친인 몽테뉴에게 상속했다. 하지만 몽테뉴는 라 보에시가 남긴 모든 원고의 발행을 시도하면서도 《자발적 복종》은 제외했다. 이유는 라 보에시가 왕의 재판 권한을 대리하는 고등재판소 재판관이었기 때문이다. 재판관이 독재자에 대한 탄핵문을 썼다는 사실은 왕정 질서에 엄청난 파문을 일으킬 위험성을 내포했다.

    라 보에시와 몽테뉴가 나눈 각별한 우정은 몽테뉴의 《수상록》 중 <우정>이라 명명된 장에 잘 묘사돼 있다. 거기서 몽테뉴는 두 사람 사이의 우정에 대한 유명한 말을 남긴다. “누군가 내게 왜 내가 그토록 라 보에시를 좋아하는지 묻는다면, 난 이렇게밖에 답할 수 없을 것 같다. 그게 바로 라 보에시니까, 그리고 그게 바로 나니까.” 지금도 파리 8구에는 몽테뉴 가街와 라 보에시 가가 맞닿아 있다.

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    레디앙
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