야만과 문명, 민족과 종족, 동과 서
[책소개] 『부시맨과 레비스트로스』(최협/ 풀빛)
    2014년 12월 20일 11:01 오전

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《부시맨과 레비스트로스》는 우리나라에서는 아직도 생소한 학문 분야로 남아 있는 인류학을 일반 독자들에게 소개하는 일종의 교양서로 기획되어 지난 18년간 독자들에게 꾸준한 사랑을 받아 왔다.

여기 담긴 글들은 학술적인 논문이 아니고 누구나 가벼운 마음으로 부담 없이 읽을 수 있는 평범한 이야기들이다. 읽다 보면 어느새 빠져드는 흥미와 재미까지 있다. 그럼에도 그것이 인류학 이야기이기에 독자들이 기존의 틀에 박힌 고정관념에서 벗어나 세상을 보다 넓고 깊은 시각으로 볼 수 있는 새로운 안목의 틀까지 갖추고 있다.

이번에 출간된 《부시맨과 레비스트로스: 문명과 야만의 진정한 의미 찾기》는 기존의 중요한 글들을 골자로, 그간의 시간적 변화를 수렴하여 통계 수치와 논거를 새로이 재정비하고 네 편의 글을 추가했다. 사진 자료를 풍성하게 담았고 각 장의 주제에 맞는 위트 있는 그림으로 청소년 독자의 흥미를 도왔다.

레비 스트로스

스무 해 남짓한 시간의 흐름에도 여전히 변하지 않는 저자의 일관된 생각이 이 책을 끄는 힘이다. 바로 인류학이 연구하는 것은 인간의 다양성과 보편성이라는 것.

아프리카 칼라하리 사막에서 사는 가장 원시적인 부족 부시맨, 그리고 20세기 최고의 지성 레비스트로스는 다양한 인간군상의 양 극단을 대표하는 것처럼 보인다. 바로 그러한 극단적인 대비가 저자에게는 그들이야말로 인류가 간직한 엄청난 다양성을 웅변해 주는 상징적 존재로 다가왔다는 것.

또한 우리가 인류학적 상상력을 발휘하면, 미개인인 부시맨에게서도 레비스트로스의 저술에서 가르침을 받는 것 못지않은 깨우침을 얻을 것이라는 점이다. 인간의 다양성과 보편성이 어떻게 공존 가능한지 이 책은 저자 특유의 예리함과 통찰력으로 속속들이 짜임새 있게 보여 준다.

인류학 : 인류의 시작부터 현재까지, 일상과 문화를 아우르는 광범위한 학문

아프리카에서 수백만 년 전에 살았던 고대 인류의 화석 뼈를 연구하는 체질인류학자, 남미의 잉카 유적을 발굴하는 고고학자, 뉴기니 산간 부족의 친족체계를 연구하는 문화인류학자, 미국의 슬럼가에서 마약중독자에 대한 사례 연구를 하는 도시인류학자…. 이 중 어떤 사람이 일반인이 생각하는 인류학자의 모습일까.

이 책의 시작은 인류학의 정의와 범위에서부터 출발한다. 영화 〈인디애나 존스〉에서 탐험가인 주인공이 고고학자로 묘사되는 것을 보고 일반인들이 고고학자를 탐험가로 오해하는 우를 범하는 예를 지적하면서. 다른 예로 인류학자를 옛 유적을 발굴하러 다니는 고고학자로 흔히들 생각한다고도 지적한다.

인류학은 다양한 인간 사회 집단들의 모든 유형을 연구한다. 그러므로 인간과 인간 생활의 보편성과 특수성을 근본적인 차원에서부터 접근하는 학문이다. 그러므로 인류학자가 되고 인류학을 공부한다는 것은 태초에서 현재에 이르기까지 모든 민족이나 종족에 대한 긴 안목을 배운다는 것을 의미한다.

말하자면, 역사시대 이전 태초의 인류를 알아가는 과정과 전 세계 종족과 문화에 대한 연구를 하는 것이 바로 인류학의 범위라고 말한다. 시간적으로는 인류의 시작부터 현재까지, 공간적으로는 동과 서, 남과 북을 아우르는 광범위한 학문인 것이다.

바로 이 복잡하고도 포괄적인 학문이 가진 의미와 가치, 그 연구 대상을 보여 주기 위해, 이 책은 다양한 소재를 선택하여 접근한다.

인류학이 다루는 인간을 연구하기 위해 살펴보는 ‘문화’라는 코드, 인류학의 살아 있는 실험실로 불리는 미개사회 연구, 세계 각국의 원시 단순사회와 문명사회에 대한 비교분석, 인간의 언어와 동물의 언어, 광고, 관습/결혼제도를 통한 남녀 차이와 차별, 음식에 얽힌 문화의 수수께끼, 가족제도, 키스와 인사법, 거대 산업과 이념의 고리 등 일상생활 전반에서 인류학이 분석의 대상으로 삼는 주제들을 시간적이고 공간적인 입체적 잣대로 풀어낸다. 이후로는 인류학의 이론과 이론의 변천사를 비교하면서 어떤 연구 태도가 바람직한지 고찰한다.

인류학이 다루는 대상과 그에 대한 연구 결과가 신뢰를 얻으려면 연구 태도가 무엇보다 신뢰할 만해야 한다. 지금까지 연구 대상에 대해 권위적이었던 인류학자들의 독선적 태도를 경계하며, 인류학자들이 앞으로는 조사 대상자의 입장과 견해에 보다 개방적이고 진지한 자세로 임할 것을 촉구한다.

마지막으로 인류학자의 눈으로 21세기를 비판적으로 내다봄으로써 미래 지향적 현재에 대한 대안을 제시한다. 식량 문제를 포함한 환경 파괴의 현실을 현대문화의 속성과 연결 지어 살펴봄으로써 자본주의적 성장 위주의 현재를 대신할 관용적이고 더불어 사는 데 의미를 두는 공동체적 자세를 권한다.

부시맨과 레비스트로스-인간 사회의 본질을 꿰뚫는 인류학적 질문을 던지다

인류학은 큰 바다와 같다. 인류학처럼 그 연구 대상의 범위가 시간적으로 깊고 공간적으로 넓은 분야는 없기 때문이다.

인류학은 사회과학이나 인문학 분야 가운데 유일하게 인류의 시작부터 지금까지, 그리고 야만과 문명을 가리지 않고 지구상의 모든 인간 집단을 연구 대상으로 삼는다.

300만 년이 넘는 긴 세월 동안 전 세계의 인류가 겪으며 일궈 온 다양한 경험과 유산에 깃든 소중한 의미를 우리는 인류학을 통해서 만날 수 있다. 그래서 인류학적 상상력은 우리 생활을 훨씬 풍요롭게 만들고 인간 사회의 본질을 꿰뚫어 보도록 해 준다.

《부시맨과 레비스트로스: 문명과 야만의 진정한 의미 찾기》는 지금의 우리가 누구이고 과연 어떻게 살아야 하는지, 인류의 궁극적이고 인간 사회의 본질을 꿰뚫는 질문을 던지고 이에 대해 체계적으로 답을 제시하고 있다. 쉼과 통찰을 동시에 주는 이번 최협 교수의 인류학 산책에 함께하고 싶지 않은가.

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레디앙
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