그날 평양에서는 무슨 일이 있었나
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    2007년 06월 20일 12:14 오후

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  ▲ 서동만 상지대 교수 
 

이번 6·15 7주년 평양행사는 2000년 정상회담 이래 남북관계가 획기적 진전을 이루었으면서도 여전히 많은 숙제를 안고 있음을 일깨워 주었다. 그동안의 남북 민간행사에서는 서로 이견이 있거나 문제가 생겨도 대체로 그날 안에 타협을 하고 넘어갔다.

그런데 이번 행사에서는 문제가 생긴 지 이틀이나 지나야 겨우 수습이 되어 대회를 마친 것이다. 방문 이틀째인 6월 15일 오전 10시경 민족단합대회 개시 직전에 남측 대표단이 착석한 가운데 북측이 불시에 한나라당 박계동 의원의 주석단 착석이 불가하다고 주석단의 입장을 제지하고 나섰고, 이로부터 이틀간이나 공전한 끝에 마지막 날인 17일 가까스로 대회와 폐막식이 성사된 것이다.

파행의 시작과 남북의 갈등

6월 15일 남측 대표단 집행부와 북측의 협상이 진행되는 동안 3백명의 대표단과 기자단은 하루 내내 행사장에 갇혀 지냈다. 북측 체제의 속성상 자유이동이 불가능한 상태에서 북측이 기자단에 협조하지 않는 한 보도도 할 수 없는 처지를 두고 일부 기자들은 ‘억류’라고 불만을 터뜨렸다. 평양에서 열리는 모든 형태의 만남은 철저하게 통제된 공간에서 이루어지는 터라 일종의 억류된 처지임을 부정할 수는 없다.

하지만 이번 공전 기간의 상황은 오히려 대표단이 북측의 부당한 처사에 대해 벌인 ‘농성’에 가까운 것이었다고도 여겨진다. 그리고 지루한 기다림이 계속되었지만 참가자 어느 누구에게서도 신변에 위협을 느끼거나 하는 기색은 없었다.

남측위원회 집행부는 한나라당 의원의 주석단 배제가 사상·이념·제도의 차이를 넘어선 민족대단결을 강조하는 6·15정신에 위배되는 것이며, 당초 예정대로 한나라당 대표가 참가하지 않는 한 대회에 참가할 수 없다고 버텼다.

무엇보다도 6·15 남측공동위원회는 정당, 사회단체, 종교계의 결합체인만큼 정당의 하나라도 빠진다는 것은 남측위원회의 성격을 부정하는 일이기도 했다. 더구나 한나라당이 빠진 상태에서 열린우리당 의원 또한 참여하기는 정치적으로 어려운 상태였다.

북측의 자세 변화와 남측의 내부 논쟁

북측이 타협안으로 정당이 빠진 남, 북, 해외 위원장 4명과 사회자, 연설자 등 출연자를 합쳐 11명만이 주석단에 참석하는 방안을 제시했지만 집행부는 이를 거부하고 아예 주석단을 없애자는 제안을 내놓았다. 남측위원회가 공식적으로 그런 발언을 한 것은 아니지만, 주석단 폐지는 한나라당이 빠지는 대신 조선노동당도 빠지라는 의미로 해석될 수 있었다.

어떻든 북측은 기세좋게 한나라당을 배제하려 나선 당초 모습과는 반대로 이후 줄곧 남측 집행부를 부여잡고 설득해보려는 낮은 자세였다. 이러한 모습을 보건대 북측은 트집은 잡되 판을 깨려는 의도까지는 없었던 것으로 여겨진다.

한편 이날 오후 행사장 로비에 참석자들을 모아놓고 백낙청 상임대표가 북측이 한나라당을 배제하려는 자세를 견지하는 한 대회는 무산될 수밖에 없다는 견해를 밝히자 남측의 상당수 참석자들은 강하게 반발하고 나섰다.

이 때문에 공동대표자회의를 소집했지만 이 자리에서도 격렬한 논쟁이 오갔다. 일부 대표들 가운데서 상임대표를 불신하는 발언도 나왔고, 무엇보다도 남측 대표단 내부에서 컨센서스(합의)를 유지하는 일도 심각한 과제가 되었다. 이렇게 15일은 대회가 성사될지 깨질지 모르는 불확실한 상태에서 대표단은 숙소로 돌아왔다. 심야까지 북측과 남측 실무대표들과의 협의가 지속됐다.

북측의 비공식적 제의

다음날 협의가 이루어지는 사이에 참관행사를 진행하자는 북측의 제의에 따라 대표단들은 예정대로 만경대와 평양음악대학을 참관했다. 그동안 북측은 대남관계의 실세로 알려진 최승철 노동당 통전부 부부장이 한나라당 의원들을 포함해서 열린우리당, 민주노동당 의원들과 따로 회합을 갖고 한나라당 의원들을 환영하며 배척할 의도는 없다는 입장을 밝힐 것이며 사진촬영도 포함해서 이 사실을 보도해도 좋다는 타협안을 비공식 선을 통해 가져왔다고 한다.

그런데 한나라당 의원들은 이 방안도 여전히 한나라당 배제일 뿐이라는 이유로 거부하고 말았다. 종단, 시민단체의 원로들이 장시간 설득했음에도 불구하고 불참을 고집한 것은 안타까운 일이었다.

이후 북측은 또다시 비공식적인 채널로 한나라당 의원이 주석단에 참석하는 당초 안대로 간다면 한나라당 의원들이 받아들일지 여부도 타진했다고 한다. 그러나 북측이 완전히 양보하는 이 방안은 도중에 철회되고 말았다. 남측 실무진들은 북측 내부에서 격론이 일어난 것으로 추측하고 있다.

대표단의 사과가 가지는 의미

이처럼 힘겨운 협상이 진행되는 과정에서 남측 집행부는 일단 대회 무산은 막아야 한다는 원칙하에서 북측의 사과 표명을 조건으로 북측 타협안을 받아들이는 쪽으로 가닥을 잡아나갔다. 여기에는 첫날 강경하게 원칙 고수를 견지했던 지관 조계종 총무원장을 비롯한 종교단체 대표들이 대회를 성사시키는 방향에서 상임대표의 모든 결정에 따르겠다는 쪽으로 선회한 것이 크게 작용했다.

저녁에 가서야 남북의 대표가 각각 연설에서 행사지연에 대한 사과표명을 하고, 북측의 11명 주석단 제의를 받아들이는 선에서 타협이 이루어졌다. 한나라당 의원들도 자신들이 참석은 할 수 없지만 대회가 열리기를 바라고 다른 당 의원들이 참가하는 데에도 반대하지 않는다며 양해했다.

한편 첫날 원칙 고수를 주장했던 여성단체를 비롯하여 일부 시민단체 대표들은 확실한 해명과 사죄표명이 최종 타결안에 들어 있지 않음을 우려했으나, 북측에 그러한 요구를 했고 남측은 상대방의 반응에 관계없이 공동위원장의 한 사람으로 솔선하여 사과하겠다는 통보를 보냈다는 백 상임대표의 설득을 받아들였다.

결과적으로 북측 위원장도 함께 사과하게 되었는데, 북측의 책임있는 인사가 수많은 평양 시민들 앞에서 사과한 것은 아마도 초유의 일이었을 것이다.

당국간 대화 결렬의 후유증을 딛고

당초부터 이번 6·15행사는 대북 쌀지원 보류 때문에 남북장관급회담이 결렬된 후유증으로 정부대표단이 참가할 수 없게 되면서 민간대표단만의 참석이라는 불안요인을 안고 있었다. 따라서 민간 통일운동측은 남측 정부에 대한 북측의 불만을 부담으로 떠안으며 평양행사를 수행해야 했다.

북측에 이런 불만이 있었다고는 해도 급기야 얼토당토하지 않은 문제를 끄집어내는 바람에 결과적으로 한나라당 의원들에게 비토권을 부여한 꼴이 되고 말았다. 3명의 한나라당 의원들은 당내에서도 비교적 온건합리적 입장에 선 정치인들이며, 오히려 북측으로서는 고마워해야 할 방문인데도 사태는 거꾸로 간 것이다.

참가자의 대다수는 통일운동을 구미에 맞는 사람끼리만 해서 무슨 의미가 있겠느냐는 의견이었고, 당초부터 북측의 처사는 안이한 판단에서 나온 무리하고 부당한 것이었다.

2·13합의 이행의 걸림돌이던 BDA문제가 해결되는 시점에 이러한 사태가 벌어졌다는 것은 북미관계 개선이 자동적으로 남북관계 개선으로 이어지지 않는다는 점을 일깨워준다. 이번 행사에서 겉으로는 초점에서 벗어났지만, 남측 정부가 조속히 쌀지원 문제를 매듭짓고 당국간 대화를 복원하는 일이 더이상 지체되어서는 안될 과제임을 명심해야 한다.

말로만 정상회담 운운할 것이 아니라 남북관계의 독자성을 확보하기 위한 성과를 착실하게 쌓아가는 것이 중요하다. 무엇보다도 대회가 무산되었다면 한반도 냉전의 국제적 여건이 호전되는 상황에서 전세계가 지켜보는 가운데 민족적 망신이 되었을 가능성이 크다. 민간통일운동의 위신이 땅에 떨어졌을 것임은 말할 것도 없다.

이 점에서 상임대표 및 집행부가 당초 원칙을 관철시키는 데는 미흡했지만 북측의 사과표명을 얻어내며 대회를 마무리한 점은 긍정적으로 평가해야 할 것이다.

이번 행사를 통해 남과 북이 얻은 교훈

또한 남측 대표단의 구성이나 의견이 다원주의적 체제의 성격상 다종다양하다는 점은 새로울 것도 없이 당연한 사실이지만, 협상에서 매우 복합적인 효과를 낸다는 것에서 북측으로서도 깨닫는 바가 많았을 것이다.

남측 내부의 의사결집이 힘든 만큼 그것이 정당하지 못한 이유로 흔들렸을 때 후유증은 심각하며, 이는 결국 북측에게 불리한 부메랑이 되어버린다는 것이다. 다시 이런 일이 되풀이된다면 민간의 남북행사가 북측에 불리하게 작용하며 예기치 못한 파국으로 끝날 수 있음을 북측은 교훈으로 삼아야 할 것이다.

무엇보다도 남측 입장에서는 한나라당에 대한 북측의 불신이 극에 달해 있으며, 이것이 앞으로 남북관계에서 해결해야 할 숙제임을 확인할 수 있었다. 기본적으로 6·15공동선언의 정신은 상호 체제인정에 있으며, 이는 서로의 내정에 대해서는 각각의 자율에 맡김을 뜻한다.

그러나 총체적으로 남북관계의 화해·협력이 진전되면서도 한나라당과 북측의 냉전적 대립관계가 지속된다면, 이는 정파적 관계를 넘어서 남북관계 전반에 치명적 영향을 미칠 수 있다. 이제 한나라당은 여야 통틀어 제1당이 되어 있고 이번 대선에서 정권을 잡을지도 모르는 위치에 있다. 북측과의 대립관계를 재검토하고 신뢰구축을 꾀해야 할 일이 시급하다.

통일운동 내부에서도 6·15공동위원회의 합의틀을 유지해가는 데 구성단체들 간에 여전히 앙금이 남아 있음이 드러났다. 특히 평양행사에서처럼 비상시에 내부 이견이 생겼을 때 합의를 이루기 위한 의사결정구조 및 대열 유지를 위한 대비체제를 마련하는 일이 시급하다.


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