• 증기력의 발흥과 지구온난화의 기원
    [책소개] 『화석 자본』(안드레아스 말름 /두번째테제)
        2023년 12월 02일 10:07 오후

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    《화석 자본: 증기력의 발흥과 지구온난화의 기원》은 화석연료 체제와 자본주의 사이의 관계를 밝히는 작업으로 기후변화에 관한 논의를 이끌어 온 환경 사상가이자 기후 활동가 안드레아스 말름의 첫 번째 저작이다. 이 책은 2016년 출간된 후 많은 논쟁을 불러일으켰으며, 그해 아이작 도이처 기념상을 수상했다.
    저자 안드레아스 말름은 스웨덴 룬드 대학교 인간생태학과에서 학생들을 가르치면서 급진적인 환경 사상과 기후운동 관련 저작들을 지속적으로 발표하고 있다. 독창적인 화석 자본과 전시 공산주의라는 개념을 통해 저자는 기후 위기 시대를 벗어나는 급진적 전략을 우리에게 제시한다. 이번에 처음 국역된 《화석 자본》은 저자의 대표작으로, 스웨덴의 정치생태학자 알프 호른보리의 지도하에 받은 박사 학위논문을 바탕으로 한 것이다. 이 책은 우리가 맞이한 기후 위기에 대한 방대하고도 치밀한 연구 결과를 보여준다.
    《화석 자본》에서 안드레아스 말름은 우리를 산업혁명기 영국의 면직물 작업장으로 인도한다. 우리가 맞닥뜨린 기후 위기 사태의 기원은 언제부터일까? 그때 어떤 일이 있었을까?

    이 모든 일들은 산업혁명기 영국에서 시작되었다. 자본가들의 꿈이 부풀었던 자본주의의 초창기, 희망에 찼던 앤드루 유어나 찰스 배비지 같은 이들의 기계와 제조업에 대한 찬미와 당대뿐 아니라 지금까지도 그 영향력을 발휘하고 있는 맬서스-리카도적 패러다임, 수력 기술자 로버트 톰의 실패와 증기기관의 인기에 따른 제임스 와트의 엄청난 성공 등, 그 당시의 기계 발명가 및 자본주의 이데올로그들의 다양한 논의를 소개하면서 저자는 그동안 이러한 세계를 만들어 온 배경과 원인이 무엇이었는지 살피기 시작한다. 그 탐구를 마친 끝에 저자는 위기를 해석하는 다양한 주장들, 특히 인류세로 대표되는 논의들을 비판적으로 바라보면서 마르크스주의적인 시각에서 현재의 비상사태를 벗어날 수 있는 방안을 급진적으로 제시하고자 한다.

    자본주의의 승리와 화석연료 체제의 완성

    우리가 살아가는 세상을 뒷받침하고 있는 화석연료 체제가 본격적으로 등장하게 된 영국의 산업혁명기를 자세히 들여다보면, 자연의 흐름을 이용하는 수차에서 재고로 땅에 묻혀 있는 석탄을 사용하는 증기기관으로 변화가 일어났음을 알 수 있다. 이 변화가 단순히 증기기관이 발명되어 기존 기술보다 훨씬 나은 조건을 제공했고 이에 맞춰 자본가들이 열렬하게 이윤을 추구하면서 일어난 자연스러운 현상이었을까? 당시 수력을 활용한 자본가들은 여러 어려움에 부딪혔다. 그럼에도 수력은 강력한 장점을 가지고 있었는데, 그것은 흐름을 이용했기에 그 자연력이 끊이지 않았고, 경관을 이용했기에 CO₂ 배출도 일어나지 않는다는 점이었다. 하지만 단점도 있었는데, 주로 산골에 위치한 수력 작업장들에서 노동자들을 고용하고 성실하게 일하게 하는 데 어려움을 겪었다는 점이었다. 노동자들은 기계의 리듬에 자신을 맞추기 어려워했고, 자신의 노동력을 제약하는 것 또한 극도로 싫어했기에 일이 엉망진창이 되기 일쑤였다. 이런 상황에서 그다지 저렴하거나 엄청난 생산력을 자랑하는 것도 아니었던 증기력이 등장한다. 제임스 와트가 고안하여 유명해진 증기기관은 에너지의 재고인 석탄을 이용하는 것으로 이동성을 큰 특징으로 했다. 비용으로 볼 때 증기기관은 그다지 저렴하지는 않았지만 수력에 비하자면 노동을 통제하고, 자본이 노동에 비해 더 유리한 위치를 점할 수 있는 이동성을 제공해 주었다. 동력원의 변화를 통해서 자본은 노동자들이 많이 있는 도시로 작업장을 이동시킬 수 있었으며, 이에 저항하는 노동자들을 그저 ‘도우미’ 수준으로 격하할 수 있는 힘을 갖게 되었다. 이렇게 통제되지 않던 노동자들이 공간상으로, 시간상으로 통제받게 되면서 이렇게 제임스 와트의 발명은 자본가들에게는 축복과도 같은 것이 되었다. 이러한 축복은 노동자들에게는 곧 저주와도 같은 것이었는데, 이에 따른 노동자들의 처절한 싸움이 이어진다.

    말름은 이러한 모습들을 자세히 분석하면서 당시의 기술, 사회, 문화적인 다양한 양상들을 살펴보고 흔히 제시되는 설명, 즉 석탄이 더 저렴해서 그렇게 되었다거나 혹은 풍부한 에너지를 통해 기술 발전의 결과로 그렇게 이행했다는 식의 주장들을 반박한다. 사실 수력에서 증기력으로의 전환은 자본과 노동의 관계에서 기인하는 사회적인 모순과 그 기원을 가진 특수한 현상이었고 여기에서 자본이 승리하면서 비로소 지금의 세계상이 등장하게 된 것이다. 이 책은 이러한 사실을 바탕으로 수력 자본가들의 좌절과 증기력 자본가들의 승리, 시간을 지배하는 고된 노동과 공간의 집중화를 불러온 기계의 힘에 저항한 차티스트 운동을 비롯한 노동자들의 기록과 저항을 보여준다. 자본주의가 승리하게 되는 이 폭력의 역사가 이렇게 우리에게 드러난다.

    저자는 화석연료 체계의 등장과 지구온난화의 역사적 기원을 밝히면서 기존의 학설을 비판적으로 뒤엎는다. 다음으로 현재 세계에서 초미의 관심사인 CO₂ 배출량 문제와 세계의 생산 공장으로서 중국의 석탄 사용 및 제한이라곤 없는 자본의 이동성을 분석하고, 재고를 사용하는 화석연료 체계에서 벗어나지 못한다면 이 위기에서 벗어나지 못할 것이라고 주장한다. 이런 사태를 조정하기 위해서는 단순한 기술공학적 해결책으로는 부족하며, 우리에게는 좀 더 세계적이고 급진적인 해결책이 필요하다.

    인류세인가 자본세인가?

    방대한 본문 중에서 저자는 특히 스승인 정치생태학자 알프 호른보리의 기계물신주의 논의를 소개하며, 권력-동력을 동시에 의미하는 단어 ‘Power’에 대한 탐구와 기계 및 증기와 관련한 물신주의 논의의 확장을 통해 현 사태를 빚어낸 화석연료 체제의 본질을 밝힌다. 사물에 불과한 기계가 이데올로기적 효과를 발휘하면서 사람들에게 어떤 개념을 제공하고 거기에 따르게 만드는 효과를 발휘했다. 이것이 현대까지 기계에 대한 자연화를 불러온 기작인 것이다. 말름은 더 나아가 마르크스가 《자본론》에서 자본의 일반 공식을 제시했던 것처럼 ‘화석 자본의 일반 공식’을 제시한다. 이 공식은 자본주의와 화석연료 소비의 관계를 한눈에 보여준다.

    또한 이 책에서 주목할 점은 독자들이 인류세 및 지구공학 논의에 대한 날카로운 비판을 접할 수 있다는 부분이다. 말름은 최근 각광을 받는 인류세 논의를 비판하면서 오히려 과학적으로 더 정확한 용어로 ‘자본세’를 제시한다. 인류세 논의는 모두에게 책임이 있다고 주장하면서 결국 이 문제의 책임을 제대로 묻지 못하게 하고 제대로 된 해결책을 제시하지도 못한다는 것이 그의 핵심 주장이다. 자본주의에서 주기적으로 찾아오는 위기에서 보여지는 것과 마찬가지로, 결국 이 위기에서 벗어날 구명정은 소수 특권층에게만 주어져 있을 것이고, 그들은 이러한 위기조차도 이윤을 위한 출구로 이용한다. 이러한 불평등한 세계에서, 저자는 이 모든 사태의 원인을 제공한 자본에 정확하게 책임을 지게 하고, 파국이 얼마 남지 않은 비상사태 속에서 해결책을 모색하기 위한 ‘전시 공산주의’라는 해결책을 제시한다. 그러기 위해서는 가설적이지만 일단 세계적인 위원회를 꾸려 이 위기에서 벗어날 강력한 생산수단의 통제와 에너지 흐름을 이용하는 전환으로 이행해야 한다. 에너지의 재고를 소비해 연기로 날려 버리는 화석연료 체제에서 벗어날 급진적 대안은 이렇게 드러난다.

    이 불타오르는 세계를 어떻게 식힐 것인가?

    《화석 자본》은 기후변화와 관련한 여러 저작 중에서도 급진적이며 강렬한 주장을 담아 여러 환경 사상가 및 활동가들 사이에서 다양한 논쟁을 불러일으켰다. 마르크스주의적 시각을 견지하면서도 19세기 잉글랜드 산업과 기술에 관한 다양한 사료와 저작들을 남김없이 분석하며, 특히 환경 문학을 선취한 영국 노동자들의 활동에서 드러난 기관에 대한 ‘증기 악마학’과 석탄을 차지하기 위한 공유지의 강탈과 인클로저 등 그간의 전개 과정을 일목요연하게 보여줌으로써 화석 자본의 세기를 우리에게 밝혀준다. 19세기 영국 맨체스터부터 중국의 배출 폭발까지, 화석연료의 승리부터 재생 에너지로의 다급한 전환의 필요성까지, 자본의 끝없는 이윤 추구와 이에 대항하는 노동자들의 투쟁까지. 이 연구는 세계를 불태우는 자본의 중심을 화석연료를 통해서 집중적으로 살펴보고 이 불타오르는 세계를 어떻게 식힐 것인지 그 방법을 함께 고민해 보기를 제안한다. 우리를 사로잡고 있는 이 경제질서로부터의 탈피, 이 화석연료 체계로부터의 탈피밖에 해결책은 없다. 우리에게 닥친 비상사태에 맞서는 노동자들과 모든 이들이야말로 이러한 사태에서 벗어날 수 있는 유일한 가능성이다.

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