중국 주변국 관계의 호전
[중국매체로 중국읽기] 친밀·진실·온화·포용(亲诚惠容) 정신
    2018년 12월 28일 03:30 오후

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번역자주: 금년 한 해는 중국의 주변관계가 호전되었다고 할 수 있다. 한국과의 사드 문제도 많이 약화되었으며, 미국을 제외한다면 그 밖의 다른 곳에서의 분규도 약화되는 방향으로 흘러가고 있다. 이 때문인지 동아시아는 전반적으로 세계에서 가장 안정된 지역의 하나로 꼽힌다. 내년 한 해도 이 같은 추세가 계속해서 이어지길 바라는 마음이다.

<환구시보 사설 원제목>

중국이 주변국 관계를 건설하는 능력은 미국의 파괴를 능가한다.

2018-12-27 01:00 (현지시각)

2018년 중국 주변은 온난한 색조가 충만하였다. 주변국과 중국 관계는 위기라 부를 만한 충돌이나 마찰이 출현하지 않았다. 최근 몇 년간 중국과의 관계가 비교적 긴장되었던 몇 개 국가들도 모두 관계를 개선하였다. 중국의 주변관계 전체 모습을 보자면 지금이 가장 좋은 시기의 하나라고 감히 말할 수 있다.

중국-북한, 중국-인도, 중국-일본, 중국-한국 등 몇 개의 쌍무관계가 모두 개선되었다. 그리고 남중국해의 국면도 진일보 완화하였는데, 그곳의 규칙 제정과 관련한 협상은 쾌속 차도로 들어섰다. 이 모든 것이 중국의 주변 환경이 다시금 구축되었다고 말할 만하다. 그와 함께 중국과 러시아 간의 전략적 협력동반자 관계는 계속해서 발전하고 있으며, 중국-중앙아시아 5개국 (하사크스탄, 우주베키스탄 등-주)과의 우호적 관계 역시도 매우 안정적이다.

주변국 외교는 모든 국가들에 있어 매우 중요하다, 그러나 그렇다고 해서 주변국 외교를 잘 처리하는 것이 생각만큼 쉬운 것은 아니다. 세계를 보면 이웃 국가 간의 관계가 냉담하거나 심지어는 적대적인 경우가 비일비재하다. 이러한 상황은 왕왕 외교적 자원을 소모시키는 밑 빠진 독이 된다.

사실 중국이 주변국 관계를 처리하는 데 있어서의 어려움은 매우 크다. 먼저 중국은 인접 국가가 가장 많은 나라인데, 또한 주변지역의 인구밀도 역시도 매우 높다. 둘째, 서구 열강에 의한 중국 및 그 주변에 대한 식민지 침략의 역사는 국경의 불명확과 같은 일련의 문제를 남겼다. 셋째, 역사적으로 볼 때 일부 국가와 중국 교류의 기억이 비교적 복잡하다. 이 때문에 중국에 대한 의심과 우려가 존재한다.

최근 몇 년 사이에 중국과 주변국과의 큰 문제들은 모두 관리 통제될 수 있게 되었다. 이로써 관계 개선이 중국 주변에서 전면 실현되었는데, 이는 매우 대단한 일이라고 할 수 있다. 중국은 이를 위한 가장 큰 동력을 제공하였으며, 이 같은 결과는 중국이 주변국 관계를 만들어 가는 능력이 증가하고 있음을 보여주는 것이다.

중국의 경제발전은 주변국에 날로 강력한 매력을 형성하고 있다. 중국은 거의 모든 아세안 국가들의 첫 번째 무역상대국이자, 또 모든 동북아 국가의 첫 번째 무역파트너이다. 그밖에도 중국-러시아, 중국-인도 간의 무역이 모두 가속적으로 발전 중에 있다. 중국의 주변국가에 대한 투자도 시간이 갈수록 미국이 따라오기 힘들다. 꼭 들어맞는 비유는 아니지만, 미국은 중국 주변국에 단지 ‘표창장 수여’ 만을 하지만, 중국은 ‘상금 수여’를 한다고 할 수 있다. 이 같은 차이는 시간이 지나면 분명한 작용을 한다.

실력이 강해졌다고 해서 중국은 주변국에 대한 패권주의를 추구하지 않는다. 오히려 더욱 존중하는 자세를 간직함과 함께, 주변국과의 마찰에 있어서는 날로 더 많은 인내심을 보여주고 있다. 중국 사회의 자신감은 주변국과의 마찰을 처리하는 태도에 있어 여러 가지 변화를 낳았다. 전체적으로 보면 중국인들은 주변국 외교에 있어 친밀·진실·온화·포용(亲诚惠容) 정신을 추구하는 정부에 대해 지지를 보인다.

워싱턴은 최근 몇 년 사이 ‘미국 제일주의’를 강조함으로써, 중국 주변국들은 미국으로부터 오는 더욱 큰 불확실성을 느끼게 되었다. 이는 주변국들로 하여금 중국과의 관계를 개선하려는 적극성을 증가시켰다.

전략적으로 볼 때 주변국과 중국의 실력 격차는 날로 커졌다. 이는 주변국들의 중국과의 관계개선에 대한 동력을 더 크게 만들었는데, 중국의 핵심 이익에 대해 먼저 나서 도전하는 일은 일반적으로는 주변국들의 선택사항이 될 수 없게 되었다. 이에 대해 중국 사회는 심중에 자신이 생겼으며, 주변국의 대중 관계에 대한 기본적 심리를 객관적으로 이해한다.

물론 중국과 주변국 관계는 여전히 장기적으로 다음 두 개의 요소에 의해 방해받는다. 하나는 영토 분규이며, 다른 하나는 미국의 간섭이다. 많은 경우 전자는 후자를 뒷받침하며 그 착수점이 된다.

주변국과의 영토 분규 관리를 잘하는 일은, 중국이 주변국 외교를 처리하는데 있어 좋은 선례가 된다. 미국은 ‘아시아-태평양 재균형’ 전략을 시작한 이래, 주요하게는 주변국과 중국 간의 영토 분규에서부터 개입을 하였다. 그간의 진행은 미국이 중국의 안보문제에 개입하는 것으로부터 오는 현실적 위협이, (인근 국가와의) 영토문제로 인한 우여곡절보다도 우리에겐 훨씬 더 큰 위협을 가져다준다는 점을 보여준다.

중국이 친밀·진실·온화·포용(亲诚惠容) 정신을 성실하게 실천만 한다면, 우리가 주변국 관계를 구축하는 능력은 미국이 파괴 작용을 하는 능력보다도 훨씬 강하다. 이 점은 중국 주변 정세의 최근의 변화를 통해서 진일보 입증되었다.

중국 외교에 있어서 몇 개의 큰 단서는 다음과 같이 정리될 수 있다. 강대국 외교, 주변국 외교, 개발도상국 외교, 다자간 외교 등이 그것이다. 지금 단지 강대국 외교 중의 대미 외교만이 문제가 특출하며, 기타 각 방면의 외교는 모두 잘 진행되고 있다. 중국은 자신을 가질 필요가 있는데, 기타 방면의 외교를 잘 하기만 하면, 특히 주변국 외교에 있어서의 안정성을 유지한다면, 미국은 중국에 대해 어찌할 방법이 없다. 중국은 대미 외교의 전개에 있어 더 많은 주도권을 갖게 될 것이다.

필자소개
과거 구로공단에서 노동운동을 했으며 사노맹 사건으로 3년간 감옥 생활을 했다. 2001년부터 2017년까지 중국 사회를 연구할 목적으로 16년간 중국 유학생활을 보냈다. 중국인민대학과 상해재경대학에서 각각 금융(학사)과 재정(석사)을 전공했고 최종적으로 북경대 맑스주의학원에서 레닌의 정치신문사상에 관한 연구로 박사학위를 받았다. 2017년 8월 귀국하여 울산에 정착해 현재 울산 평등사회노동교육원에서 교육강사로 새로운 생활을 시작했다.

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