바른정당, 3자 단일화 추진
'명분·실리·가능성 희박한 정치공학'
유승민은 '완주' 의사, 홍준표-안철수는 동상이몽
    2017년 04월 25일 12:41 오후

Print Friendly

바른정당이 자유한국당 홍준표, 국민의당 안철수 후보와 3자 후보 단일화를 추진하기로 했다. 하지만 김무성계를 중심으로 한 당 수뇌부들의 희망과 달리, 실현 가능성은 거의 희박해 보인다. 때문에 바른정당의 이번 대선을 ‘권력공학적’으로만 접근한다는 이미지만 얻은 채, 단일화도 성공시키지 못하는 최악의 선택이 될 것이라는 전망이 나오고 있다.

바른정당은 전날인 24일 의원총회를 열고 5시간의 장시간 격론 끝에 이 같이 결정했다. 황영철·권선동·정병국 등 김무성계 의원들은 ‘반문재인이 민심’이라는 취지로 강경하게 단일화를 주장한 것으로 전해졌다. 후보 단일화 주장의 표면적 이유는 ‘반문연대’이지만 낮은 지지율이 회복되지 않자 권력공학적으로 후보 단일화를 추진하고 나선 것으로 해석된다.

정작 자당 소속 후보인 유승민 후보는 끝까지 완주 의지를 ‘읍소’했으며, 일부 의원들도 새누리당(현 자유한국당) 탈당과 바른정당 창당 정신, 그리고 홍준표 후보의 자격 논란 등을 언급하며 후보 단일화를 반대했다.

앞서 후보단일화 논의의 물꼬를 튼 이는 이종구 의원이다. 이 의원은 사견임을 전제로 유승민 후보가 사퇴를 하고 안철수 국민의당 후보를 지지해야 한다고 밝힌 바 있어 당 내에서도 논란이 된 바 있다.

그러나 단일화 결정을 하기로 한 의총을 기점으로 당내 분위기가 상당히 바뀐 모습이다. 우선 이종구 의원의 주장을 비판하며 유 후보의 완주를 “당연하다”고 말했던 정병국 바른정당 전 대표는 돌연 입장을 바꿨다.

정병국 전 대표는 이날 YTN 라디오 ‘신율의 출발 새아침’에서 “좌파패권세력 집권을 저지하기 위한 명분”이라며 “그렇게 하면 (문재인 더불어민주당 후보를) 이길 수 있다”고 주장했다.

그러나 노골적으로 후보단일화 의지를 드러낸 바른정당 일부 수뇌부의 희망과는 별개로 그 과정은 쉽지 않을 것으로 보인다.

우선 유 후보는 지난 23일 TV토론회에서 성범죄 모의를 이유로 홍준표 후보 사퇴를 요청했고, 성완종 리스트 관련 불법정치자금 수수혐의에 대한 대법원 판결이 남아있다는 점을 들어 후보자격 미달이라는 비판을 일관적으로 해왔다. 당내 단일화 찬성파들은 이런 표현들까지 동원해 홍 후보를 비판해온 유 후보에게 후보의 정체성까지 흔들릴 수 있는 단일화를 강요하고 있는 것이다.

바른정당이 공식적으로 후보 단일화 의지를 드러내자, 선거 초반 후보 단일화 러브콜을 보냈던 자유한국당은 ‘회의적’, 일찍이 자강론을 내세운 국민의당은 ‘부정적’ 입장을 밝히고 나섰다.

자유한국당, 안철수와 단일화는 곤란

우선 자유한국당은 바른정당 의총 결정이 나오자, ‘바른정당이 요청하면 만나보긴 할 것’ 정도의 표정관리를 하는 모습이다.

정우택 자유한국당 중앙선대위원장은 25일 오전 MBC 라디오 ‘신동호의 시선집중’과 인터뷰에서 “바른정당은 양자 단일화가 아니라 3자 단일화를 추구하고 있다”며 “굉장히 지금 짧은 시간 정체성도 서로 다른 정당끼리 가능할지에 대해서 회의적인 시각을 갖고 있다. 어떤 생각으로 그렇게 접근하는지 한번 그 접촉이 오면 (만나볼 것)”이라고 말했다.

정 선대위원장은 바른정당이 의총 끝에 내린 3자 단일화 추진 결정에 대해 “어정쩡한 봉합”이라며 “바른정당 지지율이 떨어지고 도저히 가망이 없고 더 뛰어봤자 당에 손상만 오기 때문에 이런 결정을 궁여지책으로 한 게 아닌가 싶다”고 말했다.

후보 단일화에 반대 입장을 밝힌 유 후보에 대해선 “‘모든 것을 내려놓을 수 있다’는 마음가짐이 있어야 하는데 그런 게 없다”고도 했다.

다만 실현 가능성과 별개로 3자 후보 단일화 자체에 대해선 공감한다며 “바른정당에서 그렇게 결정을 했다고 하니까 진의를 한 번 파악해보도록 하겠다”며 여지를 남겼다.

자유한국당은 국민의당을 포함한 단일화에 부정적인 것으로 해석된다. 유 후보가 홍 후보보단 지지율이 낮기 때문에 단일화 과정에 유리한 고지를 선점할 수 있지만, 안철수 국민의당 후보와 맞붙을 경우 그렇지 않기 때문이다.

정 선대위원장은 “원샷 단일화가 쉽지 않을 것”이라며 “서로 정체성이 다른 정당이 어떤 방법으로 단일화를 할 거냐 이런 여러 가지 문제들이 대두가 될 텐데 정말 쉽지 않은 고차방정식”이라고 말했다.

국민의당, 인위적 연대는 반대하지만 국민에 의한 연대는 가능?

국민의당도 아직은 자강론을 강조하고 있다. 호남을 기반으로 하는 국민의당 입장에선 극우세력으로 굳어진 홍 후보와의 연대는 받아들이기 어려운 부분이기도 하다. 특히 일관되게 ‘자강론’을 주장해온 안 후보는 대선 전 개헌을 고리로 한 연대조차도 반대하는 입장을 분명히 한 바 있다.

물론 국민의당 내에도 후보단일화를 적극 지지하는 세력도 존재한다. 손학규 국민의당 상임선거대책위원장은 같은 날 YTN 라디오 ‘신율의 출발 새아침’과 인터뷰에서 “결론을 바로 낼 수 있는 것은 아니지만 심각하게 같이 고민해야 한다”며 3자 후보 단일화에 찬성하는 입장을 밝혔다.

손 선대위원장의 이런 주장 또한 후보의 완주 의지와는 관계없이 지지율, 그러니까 당선 가능성만을 근거로 한다.

‘지지율이 더 이상 오르지 않기 때문에 단일화가 필요하다는 것이냐’는 취지의 질문에 그는 “그렇다”며 “개혁적인 보수표가 안철수 지지세력으로 왔는데 이게 아무래도 좀 확 뜬 바람에 들떠 있는 편이니까 이것을 정리해야 하는데 정리가 제대로 안 돼 조정 국면에 들어가 있다”고 답했다.

이어 “국민의당이 소위 문재인 프레임에 걸려 있는 면이 많이 있다”며 “문재인 후보나 더불어민주당에서 적폐 세력과 손을 잡으면 정권 연장이라는 얘기를 계속 하면서 국민의당이 외연을 확장하는 것을 막고 있다”고 주장했다. 또 “어려울 때일수록 초심으로 돌아가서 (나라를) 바꿀 세력을 크게 만들어야 하지 않느냐”고도 했다.

그러나 당에선 이를 개인적 의견 정도로 일축하고 있다. 박지원 중앙상임선거대책위원장은 이날 오전 서울 여의도 중앙당사에서 열린 선대위 회의 후 기자들과 만나 “바른정당이 단일화 제안을 하더라도 논의하지 않겠다”며 “우리는 우리의 정체성을 지키면서 개혁과 통합, 그리고 미래로 가는 그 기존에 변함이 없다”고 선을 그었다.

박 위원장은 “우리 당에서 개인적으로 의견을 가진 분도 있지만 지금은 소위 말하는 자강론으로 앞으로도 갈 것”이라며 “정치권이니까 어떤 분들이 개인적인 의견을 말슴하지만 가급적 말씀 나오지 않도록 당부드렸다”고 말했다.

손금주 국민의당 선대위 수석대변인 역시 당사 브리핑에서 “정치인들에 의한 인위적인 연대는 거부한다”며 “저희 당의 입장은 명확하다. 오직 국민에 의한 연대만 가능하다는 것”이라며 강조했다.

안 후보에 대한 적극적인 지지를 밝힌 김한길 전 민주당 대표 또한 MBC 라디오 ‘신동호의 시선집중’에 출연해 “날짜가 너무 없는데 또 그런 얘기를 하니까 당혹스럽다”며 “이제까지 몇 번의 각 당 대선후보 간 텔레비전 토론을 통해서 그분들이 생각하는 바가 무엇이, 얼마나 다른 가를 충분히 보여주지 않았나”라고 반문했다. 그러면서 “지금 상태에서 여야 단일화는 바람직하지 않다”고 말했다.

정의당 “민주주의는 없고 정치기득권들의 생존 본능만 남아”

한편 정의당은 후보의 완주 의지를 꺾고 단일화 추진을 강행하는 바른정당 일부 세력의 행태를 비판하고 있고, 민주당은 3자후보 단일화가 ‘반문연대’ 정서를 기반으로 한다는 데에 질타했다.

한창민 정의당 대변인은 이날 국회 브리핑에서 “자당 후보가 지지율이 낮다는 이유만으로 후보직을 내려놓으라고 종용하는 것은 참으로 어리석고 한심한 결정”이라며 “바른정당에 국민과 민주주의는 없고 정치 기득권들의 생존본능만 남았다는 것을 입증한다”고 비판했다.

한 대변인은 또 “바른정당의 단일화 추진은 2002년 민주당의 후단협 사태가 생각나는 정치 적폐”라면서 “자기모순이자, 보수의 새 희망이라고 외치는 유승민 후보마저 두 번 죽이는 일”이라고 지적했다.

민주당 “정권교체 바라는 국민의 뜻 반대하는 반국민 연대”

박광온 문재인 후보 공보단장은 “오로지 문재인 후보의 당선을 막기 위해서라고 하니 반문연대에서 색깔론연대로, 그리고 정권교체 반대 연대로 그 본모습을 드러내고 있다”며 “3자 단일화는 정권교체를 열망하는 국민의 뜻을 거역하는 반국민연대로 결코 성공할 수 없다. 국민이 용납하지 않을 것”이라고 말했다.

이어 “끝까지 3자 단일화를 추진한다면 국민은 3자야합으로 규정할 것이며, 역사는 민주주의를 후퇴시키려는 무모한 시도였다고 기록할 것”이라고 덧붙였다.

바른정당에는 “탄핵반대 세력을 질타하면서 보수의 복원을 꿈꾸며 건전보수의 깃발을 들고 창당한 거창한 꿈은 벌써 접었는지 묻는다”며 국민의당에는 “탄핵반대 세력과 손잡는 것은 마지막 승부수라고 하더라도 결코 시도할 수 없는 모험이 될 것”이라고 밝혔다.

필자소개
유하라
레디앙 취재기자

페이스북 댓글